Georgius Agricola (1494-1555)

Georg Bauer, más conocido por la versión latina de su nombre Georgius Agricola, es considerado el fundador de la geología como disciplina. Su trabajo abrió el camino para un estudio más sistemático de la Tierra y de sus rocas, minerales y fósiles. Él hizo contribuciones fundamentales a la geología la minería y la metalurgia, la mineralogía, geología estructural y la paleontología.

Nacido en Glauchau, en la provincia de Sajonia, en lo que hoy es Alemania, Agricola estudió a los clásicos en la Universidad de Leipzig, enseñó latín y griego por algunos años, y luego en 1522 comenzó a estudiar medicina, por primera vez en Leipzig y luego en Bolonia y Padua, en Italia. Se graduó en 1526 y se convirtió en un médico en ejercicio, sin embargo, no parece haber sido muy entusiasmado con su profesión, dedicando la mayor parte de su energía a los estudios de la minería y la geología. Él comenzó a practicar la medicina en Joachimsthal en 1527. Joachimsthal fue un importante centro minero de la época, en particular para la minería de plata. Escritos geológicos Agricola reflejan una inmensa cantidad de estudio y la observación de primera mano, no sólo de rocas y minerales, sino de todos los aspectos de la tecnología minera y la práctica de la época. Agricola en 1536 se trasladó a la ciudad de Chemnitz, también un centro importante de la industria minera, y fue elegido burgomaestre que en 1546. No sólo continuó con su práctica médica y sus estudios geológicos ahí, pero fue designado para varios cargos públicos y diplomáticos por el duque Mauricio de Sajonia, a quien le dedicó su libro De Natura Fossilium. Murió en 1555, un año antes de la publicación póstuma de De Re Metallica, su obra más importante.
De Re Metallica, traducido literalmente, significa “Sobre la naturaleza de los metales,” pero la palabra metal tenía un significado más amplio a la vez, y entiende cualquier mineral. En este libro, que se mantuvo el texto estándar de la minería desde hace dos siglos, Agricola revisado todo lo que se conoce acerca de la minería, incluyendo el equipo y la maquinaria, los medios para encontrar los minerales – que rechazó el uso de la adivinación, varillas y otros medios mágicos, – los métodos de de la topografía y la excavación, analizando minerales, fundición, administración de la mina, e incluso enfermedades laborales de los mineros. El libro también contiene la descripción de los minerales y de los estratos. Su libro fue profusamente ilustrado . Agrícola observó que las rocas fueron establecidas en capas definidas, o estratos, y que estas capas se produjo en un orden coherente y podría ser examinado en una amplia zona. Esta observación de Agricola fue una de las primeras contribuciones a la geología estratigráfica, y que sería importante en la comprensión de la disposición y el origen de las rocas de la Tierra.

Agricola también escribió el primer libro de geología física, De Ortu et causis Subterraneorum (1546), notable por sus descripciones de viento y el agua como poderosas fuerzas geológicas, y por su explicación de los terremotos y las erupciones volcánicas como la producida por los vapores subterráneos y gases calentados por el calor interno de la Tierra. Sin embargo, su mayor contribución a la paleontología fue su libro De Natura Fossilium (Sobre la naturaleza de los fósiles), también publicado en 1546.

Autor: Agustin Piacquadio

Fuentes:

 

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